经营冷门生意的热心人 ――访 何侨生-行业

南大孔子学院基金在短时间内成功筹得过百万元,是近年来不常见的“义举”。具有“东南大王”之称的新加坡企业家何侨生,便是成就此“义举”的其中一个主角。

在多位本地企业家及茶阳会馆的热心支持下,南大孔子学院基金{TodayHot}前阵子成功筹得超过100万元。能够一举筹得百万元,而且是在短时间之内,是近年来不常见的“义举”。

孔子学院百万基金的其中一位主要捐款人是有“东南亚钢材大王”之称的新加坡企业家何侨生。何侨生不但一口气捐出20万元,而且,正是在他的影响及带动下,南大孔子学院基金得以在短期内顺利筹得百万元。

走进坐落在裕廊工业区的隆英私人有限公司,放眼满是堆积{HotTag}得比人还高的又冷又硬的巨型钢材,那也就是何侨生借以起家的“特殊钢”。

长期经营既冷又硬的钢材生意,现年62岁的何侨生却保持着一颗热心助人的心。

虽然驰骋商场数十年,但由于为人十分低调,何侨生的名字很少在新加坡的报章媒体出现。其实,在中国广东省梅州市,尤其是何侨生父母的家乡丰顺县黄金镇,“何侨生”已经不是一个陌生的名字,在黄金镇人的眼里,何侨生代表着热心办学,热爱公益事业。

这些年来,何侨生前后捐款3300多万元人民币,兴建坐落在黄金镇的黄金中学新校。这间建筑面积达3万平方公尺的学校,主要建筑包括教学楼、综合办公大楼、学生宿舍、教师宿舍、食堂、礼堂、运动场等。新校舍即将在明年落成。

何侨生说,他一向对教育和文化事业特别关注,这也是他一口气捐出20万元给南大孔子学院的原因,而由于自己毕业自德明政府中学,孩子在南洋小学上学,这些年来,他也陆陆续续捐钱给德明及南洋。

除了办学校,何侨生还赞助了丰顺县的其他公益事业建设,例如捐资数百万元人民币兴建丰顺县旅游区万佛园内的“中华凤”、滴水观音等旅游观光建筑。

何侨生说,上世纪80年代,他携母亲回返家乡,发现父母的家乡黄金镇上坑村,因为地理位置较为偏僻闭塞,人们的生活条件仍然很恶劣,于是捐钱帮助当地进行乡村建设。后来,他又发觉,当地学校的设备十分简陋,莘莘学子甚至连住宿都成问题,一间小小的宿舍房间里甚至住了24名学生,他看在眼里,内心很有感触,于是决定捐资办学。

听何侨生说起他的慈善事业,感觉有点“遥远”,似乎不属于这个年代,而是五六十年代,甚至更久以前的事。

值得一提的是,何侨生的财富并非来自父祖余荫,营销员出身的他,从零开始,靠自己的实力打拼,点点滴滴写下了典型的白手起家故事。

何侨生一手创办的隆英私人有限公司成立于上世纪70年代初,目前,隆英在新加坡、泰国、马来西亚、中国等地设有生产企业10余家,主要经营金属模具与钢材加工和配送业务,销售网络遍布亚太地区。80年代末,何侨生在上海成立办事处,2003年正式在上海设立首家生产企业,业务包括生产、加工及销售,产品有用于汽车、飞行器、发动机、齿轮、轴承、涡轮机、自动化工业等作业的工程机械钢;电子行业所需的铜带和钢带,模具行业所需的模具钢材、铝材,以及航空工业所需的各类特殊金属材料等。

隆英的开创,首先归功于何侨生勇于踏出第一步。访谈中,谦虚的何侨生不只一次以“一步一脚印”形容自己创业过程中的循序渐进,而自己脚踏实地的创业之路,点滴在心头。

1966年德明政府华文中学高中毕业后,何侨生最初是在一家石厂担任文书工作,不久后,他离职加入了著名的瑞典钢铁企业Stora公司担任营业代表,专门负责推销特殊钢。

特殊钢是一种具有特殊用途的钢材,采用特殊的工艺生产,具备特殊的性能,能满足特殊工业的需要,专门用于工具模及特殊机械生产。

何侨生说:“上世纪七十年代的新加坡,由于重工业还不甚发达,一般厂家还用不上特殊钢,同时,大多数工厂老板对这种特殊钢材也没有足够的认识,而销售特殊钢在当时是极为冷门的行业,在一般人眼里,其市场前景一点也不被看好。”

何侨生说,卖特殊钢不像卖铁,它其实是一项很专业的工作,销售者本身首先一定要对钢材有清楚的认识,基于这一点,他自己就曾经在这方面下过功夫。

如果说,“眼光”是何侨生创业的推动力,那么,苦干加上守候时机就是他成功的主要原因了。

何侨生说:“渐渐了解到特殊钢的用途之后,我就告诉自己,现代工业发展迅速,特别是航运业和国防工业更是发展神速,特殊钢接下来的需求一定会越来越大,我因此觉得,这应该是一门值得努力的行业。”

立下目标之后,何侨生不厌其烦,耐心寻找客户,碰到适合的销售对象,耐着性子向他们解释什么是特殊钢及其用途。何侨生说:“早在六七十年代,卖特殊钢真是一个很冷门的行业,可以说,全新加坡只有我一个人在卖这种钢材,大多数人简直听都没听过什么是特殊钢。”

渐渐地,何侨生的努力得到回应,开始有公司向他下订单。他也在工作中益发对冷硬的钢材产生兴趣,萌生了创业的念头。

怀着创业的理想,何侨生还兼任另一家瑞典模具公司的销售人员,推销工具模。工作之余,他挤出时间进修有关特殊钢及工具模制造的课程。

1970年,年仅25岁的何侨生,拿着几年来身兼二职累积下来的1万元储蓄,与友人合资创办了隆英私人有限公司。

1975年,Stora总公司决定撤走新加坡的资金移至香港。这时,何侨生觉得是进一步发展事业的时机,于是他抓紧机会,买下了Stora在新加坡的厂房及其他资产,也从那时开始,隆英公司向前再跨一步,营业额逐年攀升,与此同时,隆英在吉隆坡建立分行,将产品打入了马来西亚市场。

隆英的另一个契机在1978年。那时,德国赫赫有名的蒂森克�伯(ThyssenKruppAG.)钢铁公司计划开拓亚洲市场,克�伯负责人来到新加坡,经过一番考察,发现了隆英公司。从信件往来中,克�伯对何侨生的专业工作态度十分欣赏,于是主动与何侨生接触,最后,克�伯联合一家德国银行注资300万元,正式与隆英建立合作关系。

此后,隆英公司不断扩展经营范围和生产规模,增建生产厂房,收购了其他钢铁公司的资产,并在马来西亚和泰国建厂生产,进一步成为一家跨国钢铁企业。

上世纪90年代,隆英公司年营业额达亿元新币以上,并开始了多元化经营,涉足电话、电子、高科技工业和房地产业,大大扩展了经营范围和生产规模,产品除瑞典特殊钢和工具钢以外,还有水钢、高碳钢、高速钢、高韧性合金钢等。

回首这些年的创业过程,何侨生不无感慨:“钢材生意成本很高,存货也多,无法一飞冲天,资金积累的过程很慢长。这些年来,我们真的是脚踏实地,一步步从很小的公司慢慢发展起来,并没有过人之处,现在有许多人都希望能够以很快的速度赚到大钱,在我们这一行就不可能做到。”

性格内敛的何侨生说话不多,但他还是说出心里话:“我自己在创业初期,遇到一些很讲义气与生意道德的同行前辈,例如刚出道时碰到的瑞典钢铁公司Stora的总经理,以及克�伯的合作伙伴们,就在不同阶段给过我帮助。过去那一代人做生意也讲义气,我们合作的共同信念是,大家以诚信相待。”

何侨生也是南洋客属总合会长。对于自己多年来分别在新加坡与中国的捐款行善,何侨生也仅仅是轻描淡写地说:“能够帮助人是一件快乐的事,一个人需要用的钱不是很多,能吃的也不多,以前我吃两碗饭,现在只吃一碗。对于该帮助的人,我能够帮多少就帮多少。”。

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